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Microscopio virtual

Plataforma online para la visualización de preparados histológicos.

Material elaborado por técnicos, docentes e investigadores del Departamento de Histología y Embriología, Facultad de Medicina, Universidad de la República. Montevideo, Uruguay.

Imagen del microscopio virtual

La Histología es la disciplina que estudia la estructura microscópica de los tejidos y órganos del cuerpo, así como la forma en que se relacionan tanto estructural y funcionalmente los distintos componentes individuales. La herramienta por excelencia para esta disciplina es el microscopio, con su gran diversidad de variedades.

El Microscopio Virtual permite la exploración de preparados histológicos en un dispositivo electrónico de una forma similar a la que se realizaría con un microscopio convencional. La capacidad de observar la preparación a distintos aumentos y explorarla en toda su extensión es la principal ventaja del Microscopio Virtual frente a la utilización de imágenes estáticas de un atlas o libro de texto. De esta forma se enseña el arte de reconocer la estructura de células y tejidos y entender cómo ésta se relaciona a su función.

Aunque las clases prácticas de histología con un microscopio son insustituibles, en los últimos tiempos la enseñanza de la histología ha ido adoptando cada vez más la microscopía virtual, ya sea como complemento o sustituyendo completamente las clases presenciales. Las razones son múltiples, por un lado están los altos costos de compra y mantenimiento de los microscopios y de la generación y mantenimiento de las colecciones de preparados. También ha colaborado el aumento de la matrícula estudiantil en las instituciones de enseñanza sin un aumento correlativo en las instalaciones. Y por último, el incremento en las clases a distancia a todo nivel educativo como consecuencia de crisis sanitarias como la pandemia de COVID-19.

Estos problemas los resolvemos al recrear la experiencia del uso del microscopio en una interfaz intuitiva basada en un navegador web.

Utilizamos scanners de preparados histológicos para obtener una imagen de alta resolución de cada preparado. Estas imágenes sin comprimir pueden alcanzar un tamaño de decenas de GB, dependiendo del preparado. Incorporamos también otro set de tecnologías que permiten la visualización de tales imágenes en un navegador web sin necesidad de cargar la imagen entera, únicamente descargando el sector que está siendo explorado en el momento y a la resolución adecuada.

A diferencia de las imágenes estáticas a baja resolución, los usuarios pueden explorar de forma interactiva en tiempo real estas grandes imágenes. De esta forma se puede analizar estructuras de gran tamaño y pequeño tamaño en la misma muestra.

Esta aproximación permite una experiencia de aprendizaje más inmersiva, logrando obtener nociones de escala, proporción y contexto que no sería posible con un atlas o libro de texto convencional.

Junto a cada preparado se puede acceder a una descripción detallada del mismo, en la que se relatan los principales elementos de interés. Cada preparado incluye también una ficha técnica con sus datos, incluyendo el crédito a los responsables de su preparación.

De acuerdo al compromiso que tenemos en la Universidad de la República con la generación de recursos libres y gratuitos, el acceso a todo el contenido del Microscopio Virtual es libre para usuarios en cualquier parte del mundo.

La idea del Microscopio Virtual es que sea usado como complemento para las clases o para el estudio, no reemplazando un buen libro de histología.


Construcción y mantenimiento del Microscopio Virtual: Ernesto Miquel
Procesamiento, corte y coloración de la mayoría de los preparados histológicos: Técnicas Graciela Trifoglio, Ana Paula Leites y Karina Hernández
Edición de textos descriptivos: Julio Siciliano, Gabriel Anesetti, Laura Martínez, Ernesto Miquel

Preguntas, reporte de errores, comentarios o sugerencias: miquel@fmed.edu.uy / @ernestomiquel

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